Фото: saturn.jpl.nasa.gov

Орбитальная станция Cassini переслала специалистам NASA изображение одинокого Януса, спутника Сатурна. Одинокая карликовая планета была запечатлена в феврале с расстояния два с половиной млн км.

Согласно словам астрономов, внутренний спутник «Властелина колец» огибает сатурнианскую орбиту по аналогичной траектории, что и Эпиметий, другой небольшой спутник Сатурна. Траектории двух планет отделяет 50 км кромешной бездны. 

Объект интереса имеет пористую структуру, что объясняется множеством ледяных отложений. В диаметре одинокий Янус составляет почти 180 км. Вокруг Сатурна планета проходит за более чем половину земных суток. 

Напомним, что совместная научная миссия Cassini-Huygens американского и европейского космических агентств работает в космосе почти 11 лет. Основная цель Cassini – исследование Сатурна, Huygens сконцентрировался на исследовании другого спутника «Властелина колец» — планеты Титан. Межпланетный космический аппарат регулярно посылает планетологам фотографии объекта изучения и его спутников, позволяя ученым создавать электронные модели космических объектов.

Источник